Heute ist es möglich, den Controller zu virtualisieren; durch dessen dezentralisierte Bereitstellung können intelligente APs sich über eine koordinierte Steuerung selbst verwalten.

Der WLAN-Controller (eine Rack-Appliance oder ein Rack-Server) arbeitet mit kleinen APs zusammen. Diese rufen ihre Firmware und die Konfiguration vom WLAN-Controller ab. Der WLAN-Controller agiert somit als zentraler Verwaltungspunkt für das gesamte WLAN. Er fungiert auch als Switch und als Firewall für den gesamten WLAN-Netzwerkverkehr, der über den Controller getunnelt wird: ein zentraler Punkt zur Steuerung und zur Beendung des gesamten WLAN-Netzwerkverkehrs.

Heute können Sie Controller, genau wie die APs, virtualisieren und sie über eine koordinierte Steuerung dezentral bereitstellen und betreiben. Intelligente und fortschrittliche APs werden als ein System oder als Cluster verwaltet. Die Steuerung und Weiterleitung findet dezentral und koordiniert statt.

Durch eine einheitliche Verwaltungs- und dezentralisierte Steuerungslösung werden die in WLAN-Architekturen erforderlichen Controller nicht mehr benötigt, wodurch Organisationen und deren IT-Abteilungen viele potenzielle Vorteile realisieren können.

Vorteile

  • Lower CAPEX: Controller-based architectures involve high upfront capital expenses. They also involve high licensing and maintenance costs. With a distributed control architecture, CAPEX is reduced as no controller is required.
  • Lower OPEX: No controllers means less equipment to operate and manage providing several OPEX benefits: less rack space, less power and cooling requirements, no maintenance fees (especially for unused backup controllers), and, basically, less equipment to be monitored by the IT department.
  • Increased resiliency: In a centralized controller-based architecture, the controller is a single point of failure for the entire wireless network impacting all wireless traffic when the controller fails. The only way to minimize the impact is to add additional redundant controllers, but this comes at a cost. With a distributed control architecture, that single point of failure does not exist. Indeed, the controller function is no longer centralized but shared by all APs in the domain of management.
  • No traffic bottleneck and decreased latency: The WLAN is expected today to connect bandwidth-hungry and/or latency sensitive applications. Over the years, the technology has improved to provide increasing levels of throughput with IEEE standards 802.11a/b/g/n and now 802.11ac. With the distributed control approach, the traffic is no longer tunneled to centralized equipment but directly bridged into the local Ethernet switch.
  • Better scalability: When the maximum number of APs that a controller can manage is reached, deploying additional APs requires an additional controller. The distributed control architecture offers much better scalability: no controller equipement is needed, regardless of the size of the deployment.
  • Last but not least, the distributed control architecture is certainly the shortest route to the next breakthrough in enterprise wireless technology: cloud Wi-Fi.

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