12/03/2013

Se habla mucho últimamente de SDN.

Nosotros hace poco anunciábamos el lanzamiento de una estrategia de ‘redes definidas por software’ para empresas, con el ejemplo de CandIT Media,  el primer cliente en implantar el modelo de redes SDN a escala corporativa.

SDN o ‘redes definidas por software’ es el resultado de una tendencia creciente en el segmento empresarial impulsada por el incremento en el uso de las comunicaciones móviles por los empleados y por los nuevos retos de gestión de la red, derivados de la creciente virtualización en los centros de datos.

Tradicionalmente ha existido, existe, y es posible que nunca desaparezca, una barrera entre Sistemas y Network en las compañías, con ambos mundos bastante cerrados y monolíticos. La llegada de la virtualización de los recursos de computación, ha flexibilizado la definición y el uso de los recursos de cómputo, permitiendo definir y modificar en tiempo real, a nivel Software, una infraestructura (vCPU, vRAM, etc.) completa basada en perfiles de aplicaciones, necesidades de rendimiento, horarios, etc. Pero no ocurre lo mismo con las redes de comunicaciones que soportan las aplicaciones.

Además, como decíamos el principio, Sistemas y Network funcionan a modo de silos, haciendo muy difícil que una aplicación pueda demandar en tiempo real recursos de red en función de las necesidades, como sí puede hacer con los recursos de cómputo. Es necesario, por tanto, disponer de una arquitectura Sensible a las Aplicaciones, como es la propuesta de Alcatel-Lucent con Application Fluent Networks (AFN). Desde hace más de 2 años, Alcatel-Lucent desarrolla su visión de AFN, en la que la red adapta dinámicamente su comportamiento en función de las necesidades de las Aplicaciones.

Una solución estándar

SDN es la solución estándar que permite programar los recursos de la red vía un controlador software externo, desacoplando los planos de Conmutación y de Control, extrayendo éste último de los elementos de red, que pasan a estar virtualizados, como un Fabric único, en el que las aplicaciones pueden demandar los recursos que necesiten.

Existe algo de confusión entre diferentes términos, como OpenFlow, SDN, etc: de forma sencilla, podemos decir que SDN es la capa que es usada por las Aplicaciones para demandar recursos de red, vía una API estandarizada, y que SDN usará múltiples tecnologías para poder configurar los flujos en el Fabric Único Virtual. Entre las tecnologías usadas para esa configuración figuran OpenFlow, SNMP, scripts de CLI, RESTful, XML, CORBA, etc.

Resumiendo, SDN aporta la posibilidad, soñada por los administradores de Sistemas y Redes, de una provisión bajo demanda de servicios de red, multi-fabricante y que es capaz de reaccionar bajo demanda a las peticiones de las Aplicaciones. Aporta, por tanto, flexibilidad, abstracción, visión global de toda la red (al tener el plano de control centralizado), aislamiento entre aplicaciones, y soporte multi-fabricante.

No obstante, SDN tampoco está libre de contraprestaciones. El conocido Teorema CAP o Teorema de Brewer, establece que en un sistema Distribuido (y SDN lo es desde el punto de vista de la información de configuración de los nodos) es imposible mantener al mismo tiempo la Consistencia (Consistency), la Disponibilidad (Availability) y la tolerancia a fallos (Partition Tolerance).

La adopción de SDN dependerá de cómo cada cliente percibe el fiel de la balanza entre las bondades que aporta, y las contraprestaciones que acarrea.

Un compromiso

Alcatel-Lucent está totalmente comprometida con SDN, ya que constituye la materialización de la estrategia de Application Fluent Networks.

Existen dos ámbitos claros de aplicación de SDN: el entorno de las redes de Service Providers, y el entorno de Datacenter, bien de dimensión empresarial, bien de dimensión Service Provider. Quizás sea complicado, o al menos lo parece hoy en día, que SDN entre en las redes de edificio empresariales, y entornos de ámbito medio.

Además de liderar los organismos de estandarización, el equipamiento de Datacenter de Alcatel-Lucent (OmniSwitch OS10K y OmniSwitch OS6900) ya dispone de interfaces abiertos para su integración en redes SDN.

Un caso de éxito mundial

El primer caso de éxito a nivel mundial de una red SDN es el de CandIT-Media, como comentaba al principio de esta entrada. Se trata de una compañía especializada en Datacenters de Contenidos Multimedia, con necesidades tremendamente dinámicas en cuanto a los flujos necesarios. Alcatel-Lucent ha desplegado la primera referencia SDN en CandIT-Media, integrándose en el Controlador Software existente, proporcionando una red configurable, que optimiza en todo momento el acceso al almacenamiento.

Tags - Comunicaciones unificadas, Software Defined Networking (SDN)

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Jorge Arasanz

Director técnico de Alcatel-Lucent Enterprise

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