Il est aujourd'hui possible de virtualiser le contrôleur en l'exécutant de manière distribuée. Les points d'accès intelligents peuvent alors se gérer de façon coordonnée.

Les contrôleurs WLAN (des appareils ou des serveurs montés sur rack) fonctionnent à l'aide de points d'accès allégés capables de récupérer leur micrologiciel et leur configuration à partir du contrôleur WLAN, offrant ainsi un point de gestion unique pour l'ensemble du réseau sans fil. Ils servent également de commutateur et de pare-feu pour tout le trafic sans fil acheminé à travers le contrôleur : un point de contrôle et de terminaison unique pour tout le trafic sans fil.

Il est aujourd'hui possible de virtualiser le contrôleur, de le déployer et de l'exécuter de manière distribuée dans les points d'accès de façon coordonnée. Les points d'accès intelligents et avancés sont gérés en tant que système ou cluster unique et prennent en charge les plans de contrôle et de routage de manière distribuée et coordonnée.

Une solution de gestion unifiée et de contrôle distribué supprime le contrôleur autrefois nécessaire dans les architectures de déploiement sans fil, ce qui offre de nombreux avantages potentiels aux entreprises et à leurs services informatiques.

Avantages

  • Lower CAPEX: Controller-based architectures involve high upfront capital expenses. They also involve high licensing and maintenance costs. With a distributed control architecture, CAPEX is reduced as no controller is required.
  • Lower OPEX: No controllers means less equipment to operate and manage providing several OPEX benefits: less rack space, less power and cooling requirements, no maintenance fees (especially for unused backup controllers), and, basically, less equipment to be monitored by the IT department.
  • Increased resiliency: In a centralized controller-based architecture, the controller is a single point of failure for the entire wireless network impacting all wireless traffic when the controller fails. The only way to minimize the impact is to add additional redundant controllers, but this comes at a cost. With a distributed control architecture, that single point of failure does not exist. Indeed, the controller function is no longer centralized but shared by all APs in the domain of management.
  • No traffic bottleneck and decreased latency: The WLAN is expected today to connect bandwidth-hungry and/or latency sensitive applications. Over the years, the technology has improved to provide increasing levels of throughput with IEEE standards 802.11a/b/g/n and now 802.11ac. With the distributed control approach, the traffic is no longer tunneled to centralized equipment but directly bridged into the local Ethernet switch.
  • Better scalability: When the maximum number of APs that a controller can manage is reached, deploying additional APs requires an additional controller. The distributed control architecture offers much better scalability: no controller equipement is needed, regardless of the size of the deployment.
  • Last but not least, the distributed control architecture is certainly the shortest route to the next breakthrough in enterprise wireless technology: cloud Wi-Fi.

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